Cerro de la Muerte

El Cerro de la Muerte (The Death’s Mountain) is the second highest mountain in Costa Rica (about 3490 meters above sea level). It’s located between the province of San José and Cartago. The average temperatures goes from 1 C and 15 C, but the temperatures can drop to a few degrees below 0 Celsius at night. A national roadway goes through this mountain as high as 3345 meters above sea level, so, during it’s construction (decades ago), several workers perished by the cold temperatures of the mountain and the altitude. Tha’s why it’s called “Death’s Mountain” today. If you’re a reader from a colder climate country, you have to keep in mind that Costa Rica it’s a “tropical” country, in consequence, former workers of the roadway, weren’t prepared to withstand such a cold enviroment, because they came from lower lands with warm and mild climates.

I was invited by a group of talented photographers called “The Costa Rican Collective” to join to their journey for a weekend in february of 2017.  I invite you to follow their work on Instagram.
The next photos were taken with my Nikon F100, using (the always trusted) Fuji Superia 400.

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The Costa Rican Collective team 

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When the sun went down, I wasn’t able to keep shooting photos. I live in a warmer part of the country at 600 meters above sea level. The colder temperatures at 3490 meters above the sea, were to much for me to handle. The next time, I’ll be better prepared to face the cold. 🙂

 

Thank you for reading this! 

05.Febrero.2017

My apologies to the native english language readers. This post will be in spanish. A complex, but beautiful language that I invite you to learn.)

Actualización.

Saludos!

No he tenido la oportunidad de realizar publicaciones desde hace ya algún tiempo. Mi pasión por la fotografía ciertamente no ha dejado de existir como tal. No obstante, si bien he logrado adquirir algunas cámaras analógicas para experimentar (incluído ahora el formato de 120 mm); he tenido dificultades en revelar mis recuerdos del 2016 contenidos en películas. Debido a la obtusa burocracia y obsoletos parámetros de mi país (en relación con el libre comercio) siendo que no he podido importar químicos C-41, mismos que son necesarios para tangibilizar el poder compartir las imágenes que dichos negativos protegen como secretos.

Si bien, tal situación no me ha sesgado la voluntad de seguir utilizando película analógica, lo cierto del caso es que he tenido que recurrir a mi vieja y confiable Nikon D7000 en aras de poder seguir documentando la vida con mis amigos. De hecho, el retomar la fotografía digital, a su vez la influencia de mi buena amiga y prima Paula, han logrado despertar en mí (nuevamente) el interés de experimentar con cámaras Canon.

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Paula y su Canon 6D

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San Vicente de Ciudad Quesada, SC, Costa Rica.

Es en la noche cuando se dan la gran mayoría de momentos en los que comparto con mis amigos. Es por ello, que he llegado a adquirir una profunda pasión por la fotografía nocturna. Utilizar diafragmas abiertos, velocidades de obturación lentas y el hecho de llevar el ISO de las cámaras al límite; se ha convertido para mí una segunda naturaleza.

Bajo esas condiciones se debe leer la luz de manera distinta, de manera aplicada en razón de la disponibilidad de la misma. Ante el reto que dicho tipo de fotografía puede representar  y ante la infinita curiosidad (propia de los Acuarianos), constantemente me avoco a investigar sobre modelos de cámaras de diferentes fabricantes; siendo para mi persona la principal prioridad, el desempeño de la cámara en situaciones de poca luz (cuando los valores de ISO deben forzarse a sus más altas escalas).

Recientemente, en un ensayo de la banda Entre Árboles, mi prima Paula me permitió utilizar su Canon 6D. Dicho modelo, cuenta con un sensor digital que es equivalente (en tamaño) a un cuadro de película de 35mm. Tal característica, conlleva como consecuencia, mejor desempeño en altos valores de ISO, mejor degradación de tonalidades y otros aspectos técnicos con los cuales no los quiero aburrir. El punto es que dichas cámaras pueden ver de noche, dando como resultado imágenes muy limpias que en los inicios de la fotografía digital, no hubiesen sido posibles (al menos no, sin sacrificar la calidad de la imagen).

Las siguientes fotografías fueron tomadas en 4000, 5000 & 6400 ISO con un lente de 50mm de F/1.8. La iluminación disponible era solo una leve luz artificial y luces de velas.

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Rubén cantante, fotógrafo, dibujante… una mente creativa!

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Mi amiga Natalia

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6400 ISO

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Maylen

Debido a la rivalidad y competencia entre las distintas marcas de cámaras fotográficas, al existir modelos más recientes con especificaciones técnicas más avanzadas; hoy en día se pueden conseguir de segunda mano cámaras por unos cientos de dólares. A manera de ejemplo cito la Canon 5D MK II, Nikon D700 ó la Nikon D600, modelos que se vendían por miles de dólares cuando llegaron al mercado, pero al día de hoy sus precios varían entre $650 a $850 en Ebay.

Las cámaras arriba mencionadas, mantienen una relación de calidad de imagen/precio/durabilidad, que las convierte en excelentes candidatas, si se busca buen equipo fotográfico por bajo precio. Costo que debe verse como una inversión (aún cuando sea un pasatiempo, como en mi caso)  y no como un gasto. Ya que con ellas se podrá documentar la vida por muchos años venideros. Inmortalizar las memorias en imágenes, justifica la inversión.

En cuanto a la fotografía analógica, por supuesto que seguiré utilizando película! En cuanto tenga la oportunidad de revelar los negativos que tengo como pendientes, compartiré las pocas imágenes que mi obstinado perfeccionismo dicte que sean dignas de mostrar.

Gracias por tomar de su tiempo para leer esta publicación!

Atte: Rodolfo Bolaños 

Canada/ Ireland/ New Zealand

I love Canada! I never been in Canada, Ireland or New Zealand! (but somehow, I love those countries)
I live in Costa Rica (tropical paradise to some), but like a good friend of mine once told me: “There are too many countries. Don’t live your (whole) life in just one of them”
To be honest, I have never felt attached to my land since the day I was born.
I want to feel the cold. I want to see the snow, I want to go out north, I want to go out south.
I studied “laws” in Costa Rica. I work for my goverment. And TOTALLY hate it. Today, I’m still in my 30’s. I don’t have a couple or family to left behind. If you’re reading this and you think that you could help me to get a job outside my country, I would appreciate it a lot! I don’t care if I have to sweep floors or clean toilets. I just want a opportunity to start legally (and securely) a life someplace else. I could even teach spanish in exchange. 🙂
Try me out! Give me a chance!

Thanks!

PENTAX K1000 – Simplicity and reliability in your hands.

Simplicity and reliability in your hands. That’s the Pentax K1000. A mechanical camera produced from 1976 to 1997 by Asahi Optical Co., Ltd. (Japan). This camera requires a single battery (LR44 or equivalent) to activate the light meter. If you get a Pentax K1000 with a broken light meter, you can always use it calculating the correct exposure with the “Sunny 16 rule” or some “Light Meter app” from your cellphone.

Pentax 01

My Pentax K1000 is a SE version, with brown leather.

Previous cameras from Pentax (like the Spotmatic) used the M42 lens mount, invented by the Germans in the late 1930’s. The Pentax K1000 and other models of the same era (1975/1976), starts using the K lens mount, the Pentax’s own design that can be found in their modern cameras. Pentax lenses are legendary for their excellent optics. Especially the SMC lenses.
Note: I’m not an expert in K mount lenses. You should check the K lenses compatibility before using any modern Pentax lens in a Pentax K1000 or any other Pentax film slr.

Since the K1000 is a straightforward design, this is what you have to know:Pentax controls-3

  1. Shutter button.
  2. Shutter speed dial. (it has the ASA/ISO dial, too)
  3. Film advance lever (and the film frame counter)
  4. Film rewind crank.**
  5. Hot shoe for the flash unit.

** Note: Remember to press down the silver button on the base of the camera prior to attempt to rewind the film!

The shutter speed dial goes from “Bulb” to a 1/1000 of a second. (The flash unit will sync at 1/60 of a second.)  And you can set the ASA (Iso) dial from 20 ISO all the way to 3200 ISO.

The K1000 doesn’t have a “self timer lever” or exposure compensation functions.
There is nothing you can do about the lack of “self timer” feature. If We talk about the “exposure compensation”, well, you can always trust your eye to determine if there is necessary to over or underexpose the scene, before firing the shutter.

Don’t you hate when you forgot if the shutter is ready to fire or not??  The K1000 has a clever feature to solve this. When you cock the shutter mechanism, an orange dot can be seen next to the shutter button. That’s your “ready to fire” reminder and film saver!

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Pentax cover

In the 35mm film slr history, the K1000 has a lot of significance. Since it’s introduction in the mid 1970’s, this Pentax model was the camera that initiate a lot of people into photography. And even today, it’s a reliable camera! Just get some great Pentax  lenses, and you’ll have a solid contender against any modern Dslr (and for a fraction of the cost).

What are you waiting to get yours??!

Thanks for reading!

Venecia’s Waterfalls

If you’re visiting Costa Rica (or if you live here and don’t know about this place) you definitely must go to Venecia’s waterfalls.

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Venecia is a district of San Carlos, in the province of Alajuela. We have been blessed with green land all over the year. And the District of Venecia is not the exception. ( 10 ° 22’00 “N 84 ° 17’00” W)

25 marzo 16 01

In this part of the Country, even in the summer, the rain could fall at any moment. The day that  I shot this photos, the weather was overcast. Luckily for us it didn’t rain, but somehow it reflects in the “mood” of the images.

25 marzo 16 03

25 marzo 16 04

The first waterfall that we visited.

25 marzo 16 05

(Almost) under the waterfall.

My Nikon FE got soaking wet by the moisture of the water. I was worry about that. Those old cameras doesn’t feature “weather sealing” like modern Digital slr’s. But is not one my favorite cameras for nothing, the FE didn’t let me down. She was able to keep shooting frame after frame, no matter the conditions.

 

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After resting awhile, we went to the second waterfall.

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Fabian. Getting ready for shooting great photos!

25 marzo 16 09

25 marzo 16 10

One thing is certain. When you’re in a place like this, wrapped in the sound of falling water and the peace that it brings to your heart and soul, you just wouldn’t want to come back home.

(All photos shot using Agfa Vista 200)

Thanks for reading!